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Cuba Sostenible

Firma Consultora en los Estados Unidos ofrece fortalezas en el lado cubano

(Guennady Rodríguez and Carlos Fernandez-Abalí from Cuba Strategies and Vito Echeverría, from Cuba Standard)
Con gran placer compartimos este articulo de Cuba Standard, un medio especializado en negocios y noticias económicas, acerca de Cuba Strategies, Inc.
Solo queremos aclarar que somos una firma consultora independiente y que no tenemos vinculos con el Gobierno Cubano, excepto por la experiencia de mucho años de trabajo profesional realizado en Cuba dentro del sector estatal y privado. Pueden consultar más noticias sobre Cuba Standar en www.cubastandard.com.

Firma Consultora en los Estados Unidos ofrece fortalezas en el lado cubano.
(Cuba Standard, Vol 24 NO. 11)

(Traducción realizada por Cuba Strategies Inc.)

- Vito Echeverria

Las compañías norteamericanas están comenzando a valorar proyectos en energía renovable en Cuba y ejecutivos de una firma consultora basada en Miami y poco conocida se han colocado últimamente en el centro de atención.

La firma Cuba Strategies Inc. (CSI), con tres años de creada, se ha dedicado a proveer servicios de consultoría a entidades internacionales quienes desean invertir en sector emergente de la energía renovable en Cuba. A diferencia de otros consultores de negocios con base en los Estados Unidos, cuya experiencia real ha sido dentro del ámbito jurídico de los Estados Unidos, el equipo de Cuba Strategies - que consiste en una mezcla de MBAs, abogados y emprendedores - se hace relevante para potenciales inversores debido a su familiaridad con las entidades estatales y el gobierno cubano, así como por su conocimiento del intrincado sistema legal.

“Nosotros no tenemos influencia alguna sobre el proceso de aprobación del gobierno cubano, pero debido a nuestra experiencia y conocimiento sobre éste cómo funciona, podemos asesorar a nuestros clientes sobre cómo relacionarse apropiadamente y mejorar su posibilidad de éxito”, dice Guennady Rodríguez, el Jefe de Negocios de CSI.

“Cuba es un mercado muy particular y se están empezando a vincular con las compañías norteamericanas dentro de una relación muy compleja con el gobierno norteamericano. Es crítico entender este contexto, a las personas claves, tanto en la arena política como técnica, el estilo de comunicación requerido, las instituciones involucradas y las que puedan influenciar, así como las prioridades generales del lado cubano”.

El Consultor Jefe de Estrategia, Carlos Fernández-Aballí Altamirano, un emprendedor nacido en Cuba y académico, posee una formación en ingeniería que incluye estudios en el Instituto Superior Politécnico José Antonio Echeverría/ISPJE, de La Habana, y de la Universidad de Bristol, en Gran Bretaña. El miembro del equipo Rodríguez, MBA, participó en el primer programa MBA organizado por el Centro Cultural Padre Félix Varela de la Arquidiócesis de La Habana y también fue profesor adjunto de la Facultad de Derecho de la Universidad de La Habana. El resto de los integrantes del equipo de Cuba Strategies, incluído su CEO, Juan Espinosa, también poseen una formación jurídica dentro de los Estados Unidos.

Cuba ha puesto a licitación para inversores extranjeros cerca de $2 Billones de dólares en proyectos de energía renovables. Una empresa mixta que ha iniciado a mover la tierra - gracias al financiamiento chino - es una planta eléctrica de biomasa conectada al central de azucar Ciro Redondo, del emprendedor escocés Andrew Macdonald; las operaciones están previstas para empezar en 2019. Otra firma de Gran Bretaña, Hive Energy, dijo que había obtenido una granja fotovoltaica de 50MW dentro de la Zona Especial de Desarrollo del Mariel, con un 100% de propiedad extranjera.

No obstante, como se hizo evidente en el Energy & Infrastructure Summit en La Habana, en Septiembre, las compañías norteamericanas de energía renovable están quedando al lado del camino en estos avances, debido a las sanciones estadounidenses y a la falta de financiamiento.

Funcionarios de Cuba y de los Estados Unidos se reunieron por primera vez para intercambiar sobre proyectos en energía renovable en fecha tan reciente como el 14 de diciembre, en Washington (ver página 7). El “Grupo de Trabajo Cuba-USA de Energía Renovable y Eficiencia Energética” acordó enmarcar “la futura colaboración”, pero no sabemos si la siguiente administración continuará el trabajo de este grupo.

“Creo que los inversores van a esperar hasta que haya un rumbo más claro sobre qué hará la próxima administración”, dijo Rodríguez. “En este momento, las compañías quienes habían estado en conversaciones con las instituciones cubanas van a tratar de acelerar el proceso de aprobación para tener todo listo antes del 20 de enero”, añadió, refiriéndose a la fecha en que será la inauguración de Donald Trump.

“Para compañías como CSI, la actual incertidumbre sobre el futuro de las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos será negativa, porque los negociantes serán cautelosos con asumir cualquier riesgo; por otra parte, será también una oportunidad de trabajar con aquellas que entienden que, al final, las relaciones comerciales avanzarán a toda velocidad, porque los incentivos económicos, políticos y humanitarios son muchos, al punto que ningún grupo de interés en particular podrá contenerlos por mucho tiempo”.

Según Rodríguez, General Electric es la única compañía norteamericana que está en conversaciones con Cuba sobre un proyecto de energía renovable. Se ha reportado que GE esté cerca de firmar un acuerdo relacionado con una pequeña planta hidroeléctrica en la provincia de Matanzas.

GE no comentó al respecto.

CSI está “actualmente en conversaciones con una compañía norteamericana en relación a un proyecto de energía en Cuba”, Rodríguez dijo, aunque declinó dar más detalles.

Mientras tanto, CSI ayudó a organizar un caso de competencia en la Universidad de Duke, donde invitaron a estudiantes de Carnegie Mellon University, Columbia University y Yale University, entre otras, para buscar formas innovadoras de resolver los retos energéticos de Cuba. El ganador recibirá un premio en dinero y un viaje a La Habana, hacia finales de mayo de 2017, para ser parte de la Conferencia Internacional de Energía Renovable/CIER.

Las compañías norteamericanas interesadas en proyectos en energía renovable, como cualquier otro inversor extranjero, debe primero visitar la empresa Unión Eléctrica (UNE) y firmar la documentación apropiada para obtener información para participar en el proceso de “solicitud de propuestas”. Típicamente, UNE ofrece proyectos de 20 años en Contratos de Compra de Energía (PPA) que deben ser aprobados por el gobierno cubano, después de cuidadosas revisiones y estudios de factibilidad. La aprobación, por supuesto, depende de las condiciones que ofrezcan los participantes a la UNE.

“Los cubanos están buscando una mezcla de experiencia, tecnología y a quiénes pueden ofrecer el mejor precio por la energía”, dijo Rodríguez.

Estos procesos no son siempre simples - los visitantes norteamericanos necesitan visas de negocio para los primeros encuentros en La Habana, por ejemplo - y los matices son importantes en las propuestas.

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