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Cuba Sostenible

Entrevista realizada a Carlos Fernández-Aballí y Guennady Rodríguez

Apenas un par de días después de concluir el encuentro Energizing Cuba, donde la Americas Society / Council of Americas y Cuba Strategies Inc. colaboraron para dar un espacio al tema de las energías renovables en Cuba y su potencial como destino de inversiones, el periodista Yosvany Albelo Sandarán, del medio Oncuba, nos extendió algunas preguntas a dos de los miembros de Cuba Strategies Inc. De esta entrevista se incluyeron algunos fragmentos en su reportaje sobre el encuentro entre empresarios, académicos y estudiantes en NY que fue publicada en el medio. Cuba Strategies decidimos publicar toda la entrevista y compartir cuestiones que pueden ser de interés para todos aquellos quienes estuvieron al tanto del evento.

El reportaje en Oncuba pueden encontrarlo en el siguiente URL: http://oncubamagazine.com/economia-negocios/energizing-cuba-oportunidades-y-riesgos/

Entrevista realizada a Carlos Fernández-Aballí y Guennady Rodríguez, miembros del equipo de Cuba Strategies Inc. el día 12 de Octubre de 2016.

Yosvany: Como fue el evento, resultó como ustedes lo previeron?

Guennady: En gran medida los objetivos que nos habíamos planteado se cumplieron. La sala se llenó con empresarios, representantes de organizaciones y estudiantes de negocio que tenían mucha curiosidad en el tema de las renovables en Cuba. Tuvimos la oportunidad de presentar un panel de lujo, tanto por el lado de los cubanos que nos visitaron, como de los especialistas norteamericanos que dialogaron y dieron su perspectiva. Estuvieron presentes importantes desarrolladores norteamericanos como General Electric o Greenskies Renewable Energy, así como financistas, banqueros, contratistas y consultores. Lo único que nos afectó fue el huracán Matthews, que impidió que otros invitados al evento como el Dr. Conrado Moreno, especialista del CETER en Cuba, o la abogada Ambar Díaz, quien ha representado varios negocios de norteamericanos en la isla, pudieran participar.

Yosvany: Las fuentes renovables de energía son varias pero Cuba al parecer solo tiene más potencial para desarrollar la solar, la eólica y la biomasa, hasta qué punto el potencial en estos tres aspectos hace viable inversiones de este tipo en Cuba? Serán mayores los beneficios que los gastos?

Carlos: Cuba tiene grandes potenciales para la energía eólica (> a los 12GW) y solar (1500 kWh/m^2/año). En ambos casos existen mediciones durante años que lo respaldan. Las oportunidades disponibles en el Portafolio de Inversión Extranjera corresponden a proyectos cuidadosamente estudiados para garantizar el beneficio mutuo de todas las partes. Es difícil encontrar oportunidades para invertir en energía renovable mejor estructuradas y con menor riesgo que las de Cuba. Todos los estudios muestran que los proyectos son rentables. En el caso de las 19 bioeléctricas hay caña y marabou, y las inversiones previstas corresponden a la disponibilidad de biomasa. En Cuba la caña también abre la posibilidad del etanol como portador energético para el transporte, sin que esto signifique riesgo alguno para la seguridad alimentaria del país. Cuba tiene una larga tradición cañera, y esta industria energética presenta un gran potencial para sustituir las importaciones de combustibles y aportar a la generación de base del país. El Prof. Piñon, de la Universidad de Texas, también abordó sobre la importancia de la caña en su panel.

Yosvany:Alguien se mostró interesado?

Guennady: Hay mucho interés sobre Cuba y sus oportunidades, pero también hay percepción de riesgo, por parte de las empresas norteamericanas y sobre todo las grandes, porque muchas asumen el Embargo/Bloqueo como un riesgo operacional que no están dispuestas a enfrentar; sin embargo, cada vez más comprenden cuán conveniente es entrar al escenario cubano y este tipo de encuentros/talleres creemos que pueden contribuir a una mejor comprensión de cómo generar oportunidades para ambos países. En el caso particular de este evento, nos hemos quedado, al menos, en contacto con cuatro empresas que desean explorar sus oportunidades directamente.

Yosvany: Pudiera ser un obstáculo además del bloqueo, el que aún el Gobierno cubano no se anime a permitir a los cubanos con capital, participar en este tipo de negocios? No han encontrado ese aspecto como un elemento que genere desconfianza entre potenciales inversionistas americanos?

Guennady: No creo que eso sea lo que está sucediendo, en realidad, según mi conocimiento de las regulaciones, no existe una limitación a la "nacionalidad" del empresario, sino al lugar donde reside o donde está registrada su empresa; cubanos que residen en el exterior y tengan sus empresas o sus fondos en otros países, según la normativa para la inversión extranjera, no están particularmente limitados en algún sentido por el hecho de ser cubanos. Hay muchas opiniones al respecto, porque algunos dicen que no deberían ser considerados "extranjeros" al momento de invertir en su propio país; sin embargo, si sus empresas están registradas en otros países, es normal que tengan requerimientos especiales, como sucede en otras legislaciones. Por otro lado, Cuba está en transformación, si nos referimos a lo establecido en los lineamientos del último foro del PCC, el marco regulatorio para empresas privadas a establecer dentro del país parece que ya está en la agenda política, queda ver cuál será su contenido y alcance.

Yosvany: Uno de los paneles versaba sobre la descentralización en la producción de energía, cómo aplicar eso en Cuba, donde la economía y las decisiones aún son tan centralizadas?

Carlos: Yo creo en la importancia de planificar y de ser prospectivos. También creo en el necesario papel que tiene que jugar el mercado para motivar el desarrollo. Por lo tanto creo que en Cuba iremos encontrando las maneras de que todo lo bueno se pueda hacer.

El aprovechamiento descentralizado de las fuentes renovables de energía abre importantes espacios para la eficiencia y para reducir el nivel de inversión necesario para pasar nuestra matriz energética a renovable.

Creo que hay varios principios que lo ilustran, por ejemplo, más de 12 por ciento de la energía eléctrica que usamos los Cubanos se gasta en calentar agua para la ducha, y eso es porque hay mucha gente que aún calienta el agua con gas, el 98% de los Cubanos nos bañamos con agua caliente. En otros países el consumo de energía para calentar agua asciende a cerca de 20%, nos explicaba el Ingeniero John Alger de Alternate Energy Technologies. Esta energía la brinda el sol directamente sobre nuestros techos, no hay que transmitirla por la red. Si fuésemos a instalar paneles solares fotovoltaicos de manera centralizada para atender este consumo, necesitaríamos instalar 9 veces más área de paneles que si lo hiciéramos con calentadores solares en el techo de nuestra casa, y con una tecnología 5 veces más cara de lo que es la solar térmica. Otra ventaja es que permite aprovechar el área muerta de los techos en vez de grandes extensiones de tierra que puede ser útil para otros fines. En el caso de la fotovoltaica descentralizada a nivel de edificio o casa, hay ventajas en las pérdidas de transmisión, el aprovechamiento de los techos y descentralización de la industria energética hacia lo local, creando empleos de alto valor agregado en las comunidades, la empresa Greenskies Renewable Energy es buen ejemplo de esto. Hay más espacios cómo la climatización, que también se pueden resolver con tecnologías solar térmicas y sin cargar la red, un ejemplo es Vaporgenics, quienes también estaban en el panel. El clima representa entre el 40 y 80 por ciento del consumo típico de las edificaciones.

Llevar la generación al barrio también ayuda a socializar la solución del problema y los beneficios. Hay varias claves, una es poner las tecnologías en las manos de las familias Cubanas. Las otras son las cooperativas de energía y servicios ingenieros, ya en Cuba hay varias funcionando. Quizás vale la pena extender estas posibilidades a los cuentapropistas también, o acabar de crear otras formas asociativas en Cuba, aunque a mi me gustan las formas cooperativas.

Yosvany: Cómo recibieron los participantes la ronda de conferencias sobre los problemas legales?

Guennady: Desde que iniciamos la sesión de la mañana, las preguntas sobre el marco legal ya tenían protagonismo, son temas de interés fundamental para quienes van a iniciar un proyecto empresarial, sobre todo si se trata de norteamericanos explorando oportunidades en la isla. Afortunadamente, teníamos el privilegio de contar con el profesor Narciso Cobo, uno de los mejores especialistas en materia de derecho comercial en nuestro país y fuimos cubriendo la mayor parte de los aspectos según la normativa cubana, desde temas tan sensibles como el de las expropiaciones, como el de la contratación de fuerza de trabajo o los seguros. También fueron de mucho interés las regulaciones dentro de los Estados Unidos y qué requerimientos existen para invertir en materia de renovables; igualmente pudimos contar con el consultor Aki Bayz, quien ha pasado alrededor de 20 años asesorando a compañías que invierten en países afectados por las sanciones del gobierno norteamericano. Sobre este tema publicaremos más adelante en el sitio web del evento www.energizingcuba.com. Como es de esperar, hay muchos puntos que quedaron por cubrir, pero estamos seguros de que habrá más oportunidades de intercambio.

Yosvany: Había otras dos universidades en el programa, qué tal resultó?

Carlos: El futuro de cada cosa son sus Jóvenes, en ellos está la continuidad del trabajo realizado, y también la posibilidad de cargarlo hasta la altura de su tiempo. El concepto es Energizar a Cuba, y se puede ver desde lo pragmático hasta lo espiritual.

Yo me sentaba en una esquina del Salón en La Sociedad de las Américas y pensaba para mi, qué grupo de gente más bonita. Porque logramos convocar a un mismo forum, gente Joven de muchas edades, la gente reía y participaba con tesón y entusiasmo en buscar las maneras de proveer de energía al programa de desarrollo de nuestra Nación. Parece increíble... uno sentado en NY hablando de estas cosas, sin que nadie nos mandara hacerlo, simplemente por la espontaneidad que brindan las oportunidades, la creatividad y el atrevimiento de soñar. En esencia es es el valor de las Universidades, servirle de trampolín, de pista de despegue hacia los sueños de cualquier sociedad. En el evento hubo participantes vinculados a muchas Universidades, la Universidad de Texas, La Universidad Tecnológica de la Habana - Cujae, La Universidad de La Habana, La Universidad de Duke, La Universidad de Columbia, La Nueva Escuela de NY y, junto con nosotros, otras 30 instituciones de educación superior del mundo que participan este año en la competencia sobre Energía En Mercados Emergentes de la Universidad de Duke, que esta vez se titula “Revolutionary Power: A Look at Cuba’s Energy Future”. El premio es ir a la Habana a la Conferencia Internacional de Energía Renovable (CIER 2017), donde podrán presentar su trabajo.

Cuba captura el imaginario de muchos jóvenes del mundo, incluyendo los nuestros, los que están en la isla y los que están por ahí. Con iniciativas como Energizing Cuba, podemos convocar a soñar a nuestros jóvenes en un futuro que se forja desde un resultado práctico, realizable y entre todos.

Yosvany: Una de las fortalezas reconocidas de Cuba siempre fue el capital humano y su formación, ahora se ha resentido en los últimos años, podría asumir Cuba en un corto plazo inversiones en este campo con sus propios técnicos?

Carlos: Cuba tiene los recursos humanos y los sigue formando, hay un departamento de energía en cada Universidad del país y múltiples instituciones como Cubasolar, que se dedican a fomentar las ideas sobre estas temáticas. La mejor muestra es que están las posibilidades en la Isla si existe el capital, es que has más de 150 MW Eólicos y otros más fotovoltaicos siendo desarrollados directamente por la INEL.

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