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Cuba Sostenible

Energía Revolucionaria: Una Mirada al Futuro Energético de Cuba

Dan Verner es un prestigioso profesor de la Universidad de Duke en North Carolina, su carrera estuvo marcada por importantes responsabilidades en la empresa Coca Cola, en el manejo de las aguas la sostenibilidad y la responsabilidad corporativa, antes de convertirse en el director del Center for Energy, Development and the Global Environment (EDGE) de la Fuqua School of Business en su actual universidad. El profesor Vermeer ayuda a sus estudiantes del Club de Energía del MBA a identificar posibles retos que estimulen su curiosidad y habilidad técnica: cuando su antigua colega, Silvia Garrigo de CSI le sugirió que Cuba era una potencial área de estudio, el profesor Vermeer, inmediatamente organizó una serie de llamadas e interacciones, que incluyeron a sus estudiantes y al equipo de CSI.

Debido a la reputación de Duky y la calidad de su trabajo, el equipo de CSI asumió con mucho entusiasmo la colaboración. El propio Club de Energía de MBA está compuesto por estudiantes de postgrado, muchos de los cuáles ya ocupan puestos en las más importantes compañías de ingeniería de los Estados Unidos.

La colaboración fue aún más incentivada por el actual acercamiento político entre los Estados Unidos y Cuba, y por la visita del presidente Barack Obama a la isla en marzo de 2016. De estas conversaciones surgió la idea de preparar un caso de estudio sobre el futuro de la energía en Cuba para la competencia anual de Caso de Estudio sobre Energía en Mercados Emergentes (EEMCC por sus siglas en ingles) de Fuqua. Esta competencia sería uno de los eventos centrales de la semana de la energía de la Universidad de Duke.

Los próximos meses fueron de arduo e interesante trabajo, principalmente para nuestro director de estrategia, Dr. Carlos Fernández-Aballí, especialista en temas de energía renovables. Carlos fue ayudando a construir una propuesta viable para presentar el caso de estudio, lo cual incluyó una panorámica de las oportunidades en energías renovables que pudieran atraer a compañías estadounidenses.

Para septiembre de 2016, el proyecto titulado: Revolutionary Power: A look at Cuba’s Energy Future fue confirmado e incluyó participación de un grupo de estudiantes de prestigiosas universidades de los Estados Unidos y del extranjero. La competencia ofrecía 15 mil USD en premios y un viaje a la Habana, entre el 31 de Mayo y el 2 de Junio, para participar en la Conferencia Internacional de Energía Renovable, CIER 2017.

La inclusión de Cuba en la competencia de caso generó un tremendo interés (particularmente debido a los restos durante la historia cubana para superar la crisis de energía durante el llamado “período especial”). Se logró la participación de 30 equipos, más que el doble de la competencia anterior, de los Estados Unidos y de lugares tan distantes cómo Oxford, UK y Hong Kong. También se incorporaron sponsors corporativos en energía como SIEMES, NatioanlGrid, AccentureStrategy y SouthernCompany, y además un panel diverso de Jueces con figuras tan emblemáticas como Jim Rogers, que fue CEO de Duke Energy y autor del libro Lighting the World: Transforming our Energy Future by Bringing Electricity to Everyone.

Los 12 equipos seleccionados fueron de: Carnegie Mellon University, Colorado School of Mines, Columbia University, Duke University, The Hong Kong University of Science and Technology, John Hopkins University, Cornell University, The University of North Carolina at Chapel Hill, University of Maryland, University of Pittsburgh, Washington University in St. Louis, y Yale University.

Para Carlos Fernández-Aballí, la competencia que se realizó el primero de noviembre en el campus de la Universidad de Duke, fue muy emotiva. Era fácil soñar al ver a este grupo jóvenes brillantes, hermosos, de tantos rincones del mundo, con profesionalidad, empeño, creatividad y la pasión que caracteriza el compromiso de la nuevas generaciones con el futuro, dedicarse a brindar una mirada al desarrollo de Cuba. La competencia fue dura, no obstante, debido al nivel del jurado y de las propuestas. Estuvo quien habló de turbinas submarinas, aprovechando la corriente del Golfo en el estrecho entre Cuba y la Florida; quien propuso cables submarinos para compensar la red eléctrica de Cuba, a la vez que suministrar energía de regreso a Florida al atardecer y recibirla en Cuba al amanecer, aprovechando las ventajas geográficas entre la península orientada norte a sur y la isla este a oeste. Estuvo quien habló de unidades de ciclos combinados flotantes, de aprovechar la industria azucarera y los grupos de generación distribuida, de sol, el viento, los residuales, todos presentaron estrategias viables, con sus estudios de factibilidad económica y propuestas de medidas e instrumentos de inversión que pudiesen ser aprovechados por Cuba y empresarios de todas partes del mundo, para traer los recursos necesarios al país. En su generalidad, la competencia apostó porque Cuba podría aspirar a un aumento de su meta de renovables superior al 40% en las condiciones actuales y, la vez, reducir el costo de producir su energía hasta 0.14 USD / kWh, todo esto permitiría reducir las dependencias externas de recursos energéticos.

El espíritu de la competencia era magnético, aquellos jóvenes se maravillaban con la posibilidad de poder contribuir su granito de arena y de que las mejores ideas de EE.UU. se acercaran a las mejores de Cuba, de ser protagonistas en un pedacito de historia. Al final salió ganador el equipo de John Hopkins University, seguido por Washington University in St. Louis y, finalmente, Carnegie Mellon University.

El resultado de este trabajo de los estudiantes, de Dan Verneer, EDGE, Carlos Fernandez-Aballí y Cuba Strategies Inc. tendrá uno de los más nobles y esperados espacios, la conferencia del CIER, organizada por el Centro para el Estudio de las Tecnologías Renovables (CETER) en Cuba, perteneciente a la Universidad Técnica de La Habana, donde los estudiantes y participantes podrán enfrentarse a una realidad mucho más amplia y a un grupo de profesionales de la energía en Cuba con los mejores deseos de compartir su conocimiento y discutir las propuestas inteligentes. Con este fin, se compilaron las distintas propuestas en un solo artículo para presentar en el CIER por los estudiantes, incluyendo una propuestas para energizar el país al 100% con fuentes renovables. Este trabajo se publicará posteriormente. El seguimiento de estos resultados se hará desde la web de Energizing Cuba, a donde se sumarán tanto los otros estudiantes, cómo lo jueces. Muchos preguntaron sobre la posibilidad de asistir al CIER, todos quedan invitados. Como resultado a más largo plazo, la competencia motivó el inicio de las conversaciones para explorar oportunidades de colaboración futuras entre EDGE y el CETER.

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